Diyabetik Retinopati ile Yüz Yüze Yüzleşmek


Chelcie Rice tarafından, Hallie Levine’e söylendiği gibi

2004 yılında diyabetik retinopati olduğumu öğrendim. Maalesef teşhisim biraz geç oldu ve sağ gözümde görmenin çoğunu kaybettim. Bugün savunuculuk yaptığımda, göz muayenelerinizi güncel tutmanın ne kadar önemli olduğunu vurguluyorum. Kelimenin tam anlamıyla görüşünüzü kurtarabilir. İşte diyabetik retinopatisi olan diğer kişilerin bilmesini istediğim şey.

Kendini suçlama.

Teşhis konulduğunda, kendimden çok nefret ettim. Belirtileri aylar önce, bir şey almak için eğildiğimde ve sol gözümden aşağı çiseleyen denizanası benzeri siyah çizgiler fark ettiğimde fark etmiştim. Bir optometristten göz muayenesi için yerel bir gözlük mağazasına gittim ve bana bir retina uzmanı görmem gerektiğini söyledi.

Ne yazık ki, o zaman sağlık sigortam yoktu, bu yüzden erteledim. Sonunda, semptomlarım o kadar kötüleşti ki, başka seçeneğim kalmadı. Cerrahın gözün ortasındaki kanı boşaltmak ve retinayı çeken yara dokusunu çıkarmak için gözünüze küçük bir kesi yaptığı cerrahi bir prosedür olan vitrektomiye ihtiyacım vardı. Bir yıl sonra aynı işlemi sağ gözüme yaptırmak zorunda kaldım ama çok geçti. Retinam tamamen koptu ve görüşümün çoğunu kaybettim.

Kendimi suçladım, ki bu şimdi saçma geliyor. Tıbbi bakımımı ödeyememek benim suçum değildi. Ama göz ameliyatlarımdan sonraki ilk birkaç yıl, tekrar olmasından korkarak yaşadım. Sol gözümdeki görüşü kaybedersem, hemen hemen kör kalırdım. Bu stresi taşımak neredeyse imkansız. Hayatını iğneler ve iğneler üzerinde yaşayamazsın. İlerlemeyi öğrenmem gerekiyordu. Bunu yapmanın yollarından biri, diyabetimi geçmiş yıllarda olduğundan daha fazla ciddiye almaya başlamaktı. Kan şekerimi daha iyi kontrol altına alırsam, görme kaybı da dahil olmak üzere diğer sağlık komplikasyonları riskinin daha az olacağını biliyordum.

Hala hayatını yaşayabilirsin.

Neyse ki, bazı değişikliklerle günlük aktivitelerin çoğunu yapmaya devam edebilirim. Artık sağ gözümle okuyamıyor olsam da, görüşüm hâlâ yeterince iyi, araba kullanabilir ve bir kredi birliğinde günlük işime gidebilirim. Sol gözüm 20/20, ama sağ gözüm görüşünün sadece %10’una sahip. Yani sağımdaki bir şeye baktığımda çok bulanık, o kadar ki sanki bozuk bir aynadan bakıyormuşum gibi. Ayrıca büyük koyu lekeler var. Kendimi gece araba kullanmam gereken pozisyonlara sokmamaya çalışıyorum ve yaptığım zaman, tam olarak nereye gittiğimi bilmek için gündüz saatlerinde rotayı tekrar tekrar pratik yapıyorum.

Bir engelim olduğu ve bu nedenle, Engelli Amerikalılar Yasası aracılığıyla işle ilgili bazı düzenlemelere hakkım olduğu gerçeğini kafamı toparlamam biraz zaman aldı. Vizyonum hakkında işverenlere karşı ön saflarda bulundum ve şu anki işim çok sayıda değişiklik sağladı – örneğin, çalışmamı büyütebilmem için bilgisayarım için büyük bir monitör.

Birkaç ay önce sol gözümde kornea erozyonu vardı. Bu, korneanızın yüzeyindeki hücre tabakasının gevşediği zamandır. Çok acı vericidir ve görüşünüzü çok bulanıklaştırabilir. Semptomlarım sabahları her zaman daha kötüydü, bu yüzden birkaç saat çalışamadım. Ama şeker hastalığımla ilgili olduğu için işverenime bazı formlar doldurdum ve bu bana karşı sayılmazdı. Bu konaklama yerlerini istemekten korkmayın. Onlara sahip olmak yasal hakkınız.

Açık olmaya yardımcı olur.

Ben bir komedyenim ve uzun bir süre izleyicilerime hem diyabetim hem de diyabetik retinopatim hakkında ne kadar anlatacağımla boğuştum. Ancak birkaç yıl önce, kanserle yaşayan başka bir komedyenin hastalığını sahnede açmasını izledim. Daha sonra bana diyabetim ve vizyonum hakkında konuşmanın benim sorumluluğumda olduğunu çünkü kime ulaşacağınızı asla bilemeyeceğinizi söyledi. O haklı. Gösterilerimden sonra insanlar yanıma gelip kişisel hikayelerini de anlatacaklar.

Bazı garip anları da yumuşatmaya yardımcı olur. Gösterimin ortasındaki gibi, sahnenin kenarına çok yaklaştım ve neredeyse düşüyordum. Sadece 8 inçlik bir düşüşle ilgiliydi, ancak bir gözünüz neredeyse kör olduğunda, bu gerçekten korkutucu! Ayrıca her zaman bir tür şeker hastalığı şakası yapmaya çalışırım. Retina ameliyatlarım hakkında şaka bile yaptım. İnsanları diyabetik retinopati hakkında onlar farkına bile varmadan eğitmenin bir yolu.

Yıllık göz muayenesini yaptırın!

Şeker hastalığınız olduğunda, tüm tıbbi bakımınızın üstünde kalmalısınız. Endokrinologunuzu 3 ayda bir, diş hekiminizi yılda en az iki kez ve en az yılda bir kez ayak ve göz uzmanlarını görürsünüz. Aksi takdirde küçük sorunlar hızla büyük sorunlara dönüşebilir.

Ayrıca gözlerinizle neler olup bittiğine çok dikkat etmeniz gerekiyor. Diyabetik retinopatisi olan kişiler genellikle görüş alanlarında koyu renkli noktalar veya uçuşan cisimler görürler. Tüm yüzücülerimi iyi tanırım. Ama yeni bir şey görürsem çok dikkat ederim. Birkaç gün sonra geçmezse göz doktoruma giderim. İki ameliyat korkusundan sonra, daha fazla risk almayacağım.

Ve unutmayın, vizyonunuz hakkında kendinizi hırpalama ihtiyacı hissederseniz, kendinize şunu hatırlatın: Bunu siz yapmadınız, diyabet yaptı. Her sabah uyanıyorum, yataktan çıkıyorum, kendime görüşümün netleşmesi için zaman veriyorum ve başka bir güne başlıyorum. Şeker hastaları olarak yapabileceğimiz tek şey bu. Tüm zorluklarımızı kafa kafaya karşılamalı ve sağlıklı kalmayı taahhüt etmeliyiz.

Vücudunuzun farkında olun – vizyonunuzdaki değişiklikler de dahil olmak üzere – ve sonra dışarı çıkın ve en iyi hayatınızı yaşayın. Örneğin, hala bir motosiklete binme fikri üzerinde kafa yoruyorum. Göz bandı olan insanların onlara bindiğini gördüm, neden olmasın? Ülkeyi bir Harley ile gezemeyebilirim ama en azından şehirde bir tur atabilirim. Her şey mümkün. Diyabetik retinopatinizin sizi engellemesine izin vermeyin.

Yorum yapın