Kurşuna Maruz Kalma Hala Çocuklar İçin Bir Sorun ve Pandemi Durumu Daha Kötü Hale Getirdi


İyi haber – eğer yavaş, sinsi ve kalıcı bir zehirlenmeyi “iyi haber” olarak tanımlamak mümkünse – Amerika Birleşik Devletleri’ndeki çocukların kandaki kurşun düzeylerinin geçtiğimiz yarım yüzyılda istikrarlı bir şekilde düşmesidir.

Kötü haber şu ki, salgın bu kazanımların bir kısmını silmiş olabilir.

Pandemi sırasında ve özellikle sıkı COVID-19 karantinalarının ilk döneminde, daha az çocuk sağlıklı çocuk ziyaretleri için doktora gitti, bu da daha az çocuğun kan kurşun seviyelerini (BLL’ler) izlemek için rutin testlere tabi tutulduğu anlamına geliyor. 2021 CDC raporu. Aynı zamanda, okullar ve kreşler kapalıyken, bu çocuklar evde daha fazla saatini kurşunlu boya, su, toz ve toprakla temas halinde geçiriyorlardı.

Yale Üniversitesi Tıp Fakültesi’nde bir Connecticut kliniğinde pandemi sırasında çocukların kurşun testi oranlarını inceleyen MD, PhD, Andrew Loza, “Kurşun maruziyeti erken çocukluk döneminde gelişen beyni etkiler ve etkileri esasen kalıcıdır” diyor. .

Düşük düzeyde kurşuna maruz kalma bile IQ ve bilişsel performansı düşürebilir, öğrenme güçlüklerine neden olabilir, çocukların dikkat sürelerini kısaltabilir ve davranış sorunlarına yol açabilir. Yetişkinler için kurşun maruziyeti, daha yüksek kardiyovasküler ölüm ve böbrek hasarı riski ile ilişkilidir.

Yüksek kurşun seviyeleri, yaşamın ilerleyen dönemlerinde şiddet ve hatta suç davranışı riskini de artırır. Yayınlanan çalışmalar Çevresel Araştırma ve başka yerlerde, nüfus düzeyinde çocukluk kurşun maruziyetinin ani artışlarını ve ardından – tipik olarak 20 yıl sonra – suçta neredeyse aynı artışları haritaladılar.

2022’nin ortak yazarı Michael McFarland, “Kurşun maruziyeti davranış bozukluğu ve suçluluk ile bağlantılı” diyor. PNAS ABD nüfusunun yarısının erken çocukluk döneminde kurşuna maruz kaldığını gösteren çalışma. “Benim görüşüm, kurşuna maruz kalmanın bu suç dalgalarına kesinlikle katkıda bulunduğu yönünde.”

Sorun ne kadar yaygın? Bir 2021 araştırması JAMA Pediatri6 yaşın altındaki bir milyondan fazla ABD’li çocuğun testlerine dayanarak, yarısından fazlasının kanlarında saptanabilir kurşun seviyelerine sahip olduğunu ve yaklaşık %2’sinin yüksek seviyelere sahip olduğunu gösterdi. Hesaplanana kadar bu kulağa dik gelmeyebilir: ülke çapında yaklaşık 475.000 çocuğa denk geliyor. Ve artan kanıtlar, diyor Loza, “sahip olunması güvenli olan kanda kurşun seviyesi olmadığını” gösteriyor.

ABD hükümeti kurşun bazlı boyayı 1978’de konut kullanımı için yasakladı ve 1996’da çoğu araçta kurşun bazlı benzini yasakladı. Ancak onlarca yıldır kurşuna maruz kalma – boyalı pencere çerçevelerinden sürüklenen toza, egzoz dumanlarının çöktüğü arka bahçe toprağına, su temizlemeye kurşun lehimli borular aracılığıyla – zehirli mirasını bıraktı.

McFarland’ın PNAS araştırması, 170.000.000’den fazla insanın – özellikle 1951 ile 1980 arasında doğanların – erken çocukluk döneminde yüksek kurşun seviyelerine maruz kaldığını gösterdi. Bunlar dünün çocukları. Ancak bugün büyüyen çocuklar hala kurşuna maruz kalmaktan ve bunun geri döndürülemez etkisinden muzdarip.

McFarland, “Biyolojik olarak hassas dönemde, bebeklikten 5 yaşına kadar olan dönemde en zararlıdır” diyor. Kurşun vücuda girdikten sonra, beyin sinyallerinin bir nörondan diğerine geçme şeklini değiştiren tehlikeli bir kimyasal numara olan kalsiyumu taklit eder. Bunun duygusal bozulma, dikkat eksikliği hiperaktivite bozukluğu ve genel psikolojik sıkıntı da dahil olmak üzere bir dizi etki yarattığını söylüyor.

Kurşuna maruz kalma, renksiz çocuklara orantısız bir şekilde zarar verir. 2020 tarihli bir makaleye göre, siyah çocukların 5 mikrogramın üzerinde BLL’ye sahip olma olasılığı beyaz çocuklardan 2,8 kat daha fazladır – bu, onlarca yıllık konut ayrımcılığı ve nesiller arası yoksulluktan kaynaklanan bir maruz kalma düzeyidir. Uluslararası Çevre Araştırmaları ve Halk Sağlığı Dergisi.

Beyaz olmayan çocukların, bozulan kurşun bazlı boyalara sahip mülklerde ve kurşunlu araba egzozlarının toprak ve yeraltı sularına yerleştiği yoğun kentsel alanlarda yaşama olasılıkları daha yüksektir. Loza, “Aynı popülasyonlar aynı zamanda COVID’den ekonomik ve sağlık açısından orantısız şekilde etkilenenlerdir” diyor.

Çocukların BLL’lerinin test edilmesi tek tip olmaktan uzaktır: Medicaid’dekiler 1 ve 2 yaşlarında test edilmelidir, ancak özel sigortalı çocuklar için gereksinimler eyaletten eyalete farklılık gösterir.

CDC’nin Şubat 2021’e göre, COVID-19 kısıtlamalarının en yoğun olduğu dönemde, 34 eyalet ve bölgedeki çocukların rutin BLL testi 2019’un aynı dönemine göre %34 düştü. Morbidite ve Mortalite Haftalık Raporu.

Bu, 5 mikrogramın üzerinde BLL’ye sahip yaklaşık 10.000 çocuğun dikkatlerden kaçabileceği anlamına gelir. Loza, 2021’deki pandemik kurşun testi oranlarına ilişkin çalışmanın ortak yazarı Pediatrik Sağlık Bakımı Dergisiiki çocuklu bir aile gördüğünü hatırlıyor: pandemiden önce BLL’si yüksek olan ancak takip testi yapılmayan 4 yaşındaki bir çocuk ve hiç test edilmemiş küçük bir kardeş.

“Ebeveynler, çocuklarını bir doktorun ofisine getirmenin korkutucu olduğunu söyledi; maruziyeti azaltmaya çalışıyorlardı [to COVID-19]. Bu koruyucu hekimlik yükünün bir kısmını ailelere yüklediğimizi fark ettim, COVID maruziyetini kurşun toksisitesine karşı tartıyorduk” diyor Loza.

Kurşuna maruz kalma geri döndürülemez, ancak doktorlar ve savunucular, ailelerin kurşun kaynaklarını ortadan kaldırabilmesi ve öğretmenlerin, ebeveynlerin ve doktorların herhangi bir bilişsel ve davranışsal değişikliği arayabilmesi ve bunlara yanıt verebilmesi için çocukların BLL’lerinin ne zaman yüksek olduğunu bilmenin hala kritik olduğunu söylüyor.

Pensilvanya’nın kurşun boya tehlikelerini evlerden çıkarmayı, kurşun testlerini artırmayı ve etkilenen çocukları erken müdahale hizmetleri için yönlendirmeyi amaçlayan Pensilvanya’nın Kurşunsuz Söz Projesi’nin eş başkanı MPH Colleen McCauley, “Bu roket bilimi değil” diyor. “Bu tamamen önlenebilir bir sağlık durumudur.”

Kurşuna maruz kalmanın COVID kuşağı üzerindeki yaşam boyu etkisi ne olacak – aynı zamanda pandeminin sosyal, duygusal ve öğrenme kayıplarını da atlatan çocuklar?

“Vücutlarında kurşun olan çocuklar öğrenmekte zorlanıyorlar. Dikkatlerini vermekte zorlanıyorlar” diyor McCauley. “Kurşun testi pozitif çıkan çocukların liseden mezun olamama riski daha yüksek. Suç faaliyetlerine karışma konusunda daha yüksek risk altındadırlar.”

Bu çocukların geleceğine gelince, McFarland netlikten daha fazla soru olduğunu söylüyor. “Biz biliyoruz ki [lead exposure] zeka üzerinde etkileri vardır – önemli kazanç kaybına eşit olan daha düşük seviyeler. DEHB gibi duygusal düzensizliklerle ilgili olduğunu biliyoruz.

“Ama bilinmeyenler neler? Bilişsel gerileme açısından etkileri olacak mı? Bu, yaşlılığa giren insanları nasıl etkileyecek? [Lead exposure] önümüzdeki birkaç on yıl boyunca nüfusun sağlığını etkilemeye devam edeceğinden şüphelendiğimiz bir şey.”

Araba benzininde ve yeni boyada kurşun bulunmamasına rağmen, hala pervaneli uçaklar için yakıtta kullanıldığını belirtiyor. Kurşun aynı zamanda toprakta, içme suyunda, bazı geleneksel ilaçlarda ve oyuncaklar ve koleksiyon ürünleri gibi tüketim ürünlerinde de gizleniyor – pandemi sırasında daha fazla çocuğun evde maruz kaldığı şeylerden bazıları.

Kurşunun uzun ve lekeli bir geçmişi vardır. Eskiler tarafından “tüm metallerin babası” olarak kabul edilen kurşun, rujlarda ve maskaralarda, boya pigmentlerinde, sperm öldürücülerde, çeşnilerde ve Roma’nın ve imparatorluk şehirlerinin susuzluğunu gideren kilometrelerce sıhhi tesisatın bir bileşeniydi. Romalılar, akut kurşun zehirlenmesinin deliliğe, hatta ölüme neden olabileceğini biliyorlardı, ancak düşük seviyeli maruz kalmanın sürünen etkilerini fark etmediler.

Hala çevrede bulunan her kurşun parçacığı çocuklar için bir risktir. Ancak McFarland, hala eskilerin hatalarından ve önceki yıllarda kurşunu gelişigüzel kullanımımızdan öğrenebileceğimizi söylüyor. “1920’lerin başlarından itibaren kurşunun zehirliliği konusunda endişeler vardı” diyor, ancak aynı zamanda maddenin “suçlu olduğu kanıtlanana kadar masum” olduğu varsayımı da vardı.

Şimdi diyor ki, “Belki de bunu varsaymamalıyız. [substances] aksi kanıtlanana kadar iyi huyludur, ancak onları kitlelere salmadan önce zararlı olup olmadıklarını belirlemek için bazı standartları vardır.

Yorum yapın